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¿Cuales son las propiedades del aceite de oliva sobre la salud?

El aceite de oliva posee muchas propiedades y su consumo aporta bastantes beneficios  para la salud. Muchas de ellas han sido descubiertas y probadas científicamente en los últimos 60 años.

Las primeras propiedades descubiertas del aceite de oliva estaban relacionadas con su condición de grasa, el alto porcentaje de ácido oleico en su composición, y su beneficioso efecto sobre el sistema cardiovascular.

No obstante, en los últimos años se han detectado otras propiedades del aceite de oliva sobre la salud que no son atribuibles a la fracción grasa del aceite (fracción saponificable), sino a otros compuestos presentes en el aceite de oliva virgen que tienen una gran capacidad antioxidante, y que evitan o reducen muchos procesos oxidativos relacionados con múltiples dolencias.

Índice

 

Propiedades del aceite de oliva frente a las enfermedades cardiovasculares

El consumo de grasas saturadas está relacionado con una alta incidencia de enfermedades cardiovasculares. La mayor parte del aceite de oliva está forma por grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas.

Por otra parte, el consumo de aceite de oliva reduce los niveles de colesterol malo (LDL y VLDL) y aumenta los niveles del colesterol bueno  (HDL).

Esta propiedad cardioprotectora fue la primera en descubrirse en el famoso estudio de las siete naciones, con lo que dio comienzo el estudio del aceite de oliva como fuente de grasa saludable en la dieta.

Puedes saber cómo actúa el aceite de oliva contra el colesterol siguiendo este enlace.

 

Propiedades del aceite de oliva frente a la incidencia del cáncer

La incidencia de algunos tipos de cáncer está muy relacionada con la alimentación. Varios estudios científicos han demostrado el efecto protector del aceite de oliva sobre los cánceres de intestino y colon, páncreas, endometrio, próstata y de mama. La reducción media de incidencia observada en personas con alto consumo de aceite de oliva en su dieta varía entre un 25% y 10% en función del tipo de cáncer.

La protección del aceite de oliva parece que proviene de la acción conjunta del ácido monoinsaturado, más estable frente a procesos oxidativos, y de las sustancias antioxidantes presentes en los aceites de oliva vírgenes.

 

Propiedades del aceite de oliva frente a la hipertensión

Existe una estrecha relación entre la alimentación y la presión arterial. Se ha demostrado que el consumo habitual de aceite de oliva en la dieta ejerce un efecto reductor tanto de la presión máxima (sistólica) como de la mínima (diastólica).

Cabe atribuir estas reducciones a los efectos vasodilatadores de la dieta mediterránea, y, en referencia al aceite de oliva, a la disminución del óxido nítrico en el flujo sanguíneo provocada por la presencia de los polifenoles del aceite de oliva.

 

Propiedades del aceite de oliva frente a la diabetes

Se ha demostrado que dietas con consumo rico y habitual de aceite de oliva junto con la ingesta de verduras, frutas, legumbres y cereales mejoran el control de la glucosa en sangre y aumenta la sensibilidad a la insulina. Estos efectos se han observado tanto en la diabetes tipo I como tipo II.

 

Propiedades del aceite de oliva frente a la artritis

Antiguamente se sostenía que el aceite de oliva podía ayudar a aliviar los síntomas de la artritis reumatoide, pero estudios posteriores no han podido confirmar este hecho.

No obstante, estudios publicados recientemente sí indican que el consumo de aceite de oliva virgen puede reducir el riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

 

Propiedades y beneficios del aceite de oliva para el aparato digestivo

El aceite de oliva tiene varios beneficios sobre distintas partes del aparato digestivo.

El aceite de oliva reduce la motilidad gástrica, y por tanto reduce el paso del contenido gástrico desde el estómago hacia el duodeno. Esto genera una sensación de saciedad, que favorece tanto la digestión como la absorción de nutrientes en el intestino.

Por otro lado, la presencia de sitosterol en el aceite de oliva virgen impide parcialmente la absorción de colesterol y favorece la absorción de calcio, hierro y magnesio.

También es conocida la leve acción laxante del aceite de oliva que reduce el estreñimiento y la halitosis.

Por todos estos aspectos: efecto saciante, absorción parcial de colesterol en el intestino y su acción laxante; y aunque el aceite de oliva virgen tiene la mismas calorías que cualquier otra grasa (9 kilocalorías por gramos), es la grasa más recomendable para aquellas personas que quieran adelgazar.

 

Propiedades del aceite de oliva frente al envejecimiento

El modelo biológico más extendido para entender las causas del envejecimiento se basa en procesos de oxidación provocados por los radicales libres. El cuerpo impide esta oxidación con la producción natural de antioxidantes pero conforme sumamos años la producción de estos antioxidantes se va reduciendo.

 Los aceites de oliva vírgenes, con su contenido en antioxidantes naturales, ayudan a suplir la producción interna de antioxidantes y reducir los efectos de la oxidación.

 

 Propiedades beneficiosas del aceite de oliva sobre el hígado,  la vesícula biliar y el páncreas

El aceite de oliva actúa sobre la vesícula biliar asegurando su vaciado completo, estimula la síntesis de sales biliares en el hígado e incrementa la secreción hepática del colesterol. Estos efectos previenen la aparición de cálculos biliares.

Por otra parte, se ha demostrado que la acción de las vitaminas y antioxidantes del aceite de oliva virgen benefician a las células hepáticas de los pacientes afectados por alcoholismo crónico, haciendo que disminuya su estrés oxidativo.

 

Propiedades beneficiosas del aceite de oliva para la piel

La acción del aceite de oliva sobre la piel está basada en el mismo proceso que actúa sobre el envejecimiento general. Así, con la edad, se produce el adelgazamiento de la dermis y de la epidermis, la fibrosis del colágeno y la merma de elastina.

El aceite de oliva contiene elementos que han servido y siguen siendo usados como componentes base para la elaboración de cremas hidratantes y reconstituyentes, como el escualeno y la vitamina E. El primero de ellos tiene una estructura molecular muy similar a los elementos naturales de la piel que se han perdido, por lo que la piel es muy permeable a él y se consigue que se absorba en un gran porcentaje. Por otro lado, tiene una gran capacidad antioxidante, lo que lo hace muy efectivo.


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